José Bautista compensa a América Latina dando educación a los jóvenes.

La historia de José Bautista, de desarrollo tardío, está bien documentada. Subió como tercera base. Rebotó de equipo a equipo durante cinco años antes de finalmente encontrar una casa en Toronto en el 2008, y un lugar a tiempo completo en el jardín derecho a la edad de 29 años. Nunca bateó más de 16 jonrones en una temporada antes del 2010, cuando aplastó 54, en cuyo punto él se estableció como uno de los bateadores más grandes, el jonronero más consistente del béisbol.

Fué un camino inusual para estar seguro, uno del que Bautista ha hablado a menudo en los últimos años. Sin embargo, hay otra pieza de la historia de Bautista que no se ha hablado con tanta frecuencia, y es tan poco habitual. El de 34 años de edad, cinco veces All-Star es una rareza entre los jugadores de pelota nacidos en la República Dominicana que haya ido a la universidad en los Estados Unidos. En 1999 y el 2000, Bautista asistió a la universidad de Chipola, una Universidad en Marianna, Fla., Donde jugó dos temporadas, y obtuvo un grado de asociado antes de firmar con los Piratas después de que fue drafteado en la 20ª ronda en junio del 2000.

Demostrando que su viaje a Chipola era algo más que sólo aumentar la exposición al béisbol, Bautista se ganó su licenciatura en negocios el año pasado. No se detuvo allí. A través de su fundación sin fines de lucro, Bautista Family Education Fund (BautistaFund.org), Bautista está tratando de ayudar a más jóvenes jugadores de fuera de los EE.UU. a entender que la universidad en los Estados  Unidos puede ser una alternativa viable hacia la firma de un contrato profesional a los 16 o 17 años, y que el valor de una educación puede ser inmenso.

La madre de Bautista, Sandra, era la directora financiera de un conglomerado de empresas de su país, con título de contador, y su padre, Américo, era un granjero avícola que obtuvo su maestría en ingeniería agrícola en Hungría.

“Pero como la mayoría de los niños dominicanos, quería ser un jugador de pelota”, recordó Bautista por teléfono una tarde del mes pasado. “Pero cuando empecé a recibir ofertas, nunca obtuve nada sustancial y mi familia siempre había predicado la educación. Mis padres estaban en contra de que firmara cualquier acuerdo que no superara el valor de una educación “.

En 1999, mientras buscaba convencer a un club para que le pagara un bono decente, Bautista comenzó a tomar clases de negocios en un colegio en su ciudad natal, Santo Domingo. Cuando nada significativo se materializó, fue asesorado por uno de sus entrenadores juveniles de béisbol, Oscar Pérez, cuyo hijo Rafael había asistido a la universidad en los Estados Unidos con la ayuda de una fundación conocida como Latin Athletes Education Fund. Era un programa fundado por un hombre de negocios californiano llamado Don Odermann.

“En la República Dominicana, casi había llegado al final de la línea”, dijo Bautista. “Podría seguir jugando a la pelota como un hobby, pero mis perspectivas de convertirme en un jugador de béisbol profesional estaban llegando a su fin. Me estaba poniendo un poco mayor en edad para el mercado local y yo necesitaba centrarme en la escuela. Don Odermann trabajó en el Peace Corps, donde entró en contacto con países hispanos y vió la necesidad de alguien que abogara por la educación. Y dado que el béisbol era el deporte más popular, podía traer a algunos de esos chicos que eran lo suficientemente buenos para jugar a nivel colegial, si no profesionalmente “.

Cuando Odermann cayó enfermo alrededor de la época en que la carrera de Bautista despegó en Toronto, parecía que la fundación podría expirarse.

“El era el propietario, el operador y el fundador”, explica Bautista. “Y sentí que era mi deber hacer por otros muchachos lo que él hizo por mí. Yo estaba en un punto de mi carrera donde estaba buscando crear mis propios proyectos caritativos, y cuando descubrí que su fundación no iba a continuar, inicialmente consideré simplemente asumirlo. Pero algunas recomendaciones legales me sugirieron que no hiciese eso, que empezara de cero. Ahí es cuando decidí comenzar mi propia fundación. Pero imitamos lo que hizo por mí. Estamos enfocados en traer a los muchachos otro conjunto de oportunidades para seguir jugando pelota, pero como un estudiante-atleta. No como profesional. En este momento tenemos alrededor de 28 muchachos en diferentes universidades de todo los Estados Unidos y Canadá. Ponemos un formulario. Los muchachos aplican. Lamentablemente, la mayoría de los muchachos no califican para ser admitidos en el proceso. Es demasiado difícil.

Todos los miembros de la directiva de la Fundación de Bautista recibieron la misma ayuda del Latin Athletes Education Fund que José obtuvo. Todos pueden comunicarse con los muchachos, hablar sobre el proceso, entenderlos y ser un enlace. Ellos no sólo dan consejos, sino que ofrecen una guía para cómo enfrentar algunos de los desafíos de ir a la universidad en los Estados Unidos, con el inglés como segundo idioma, cómo tratar con los profesores y las adaptaciones sociales de venir a los Estados Unidos.

“Tratamos de prepararlos para el éxito”, dice Bautista. “Tratamos de encontrar un lugar donde haya necesidad. Tratamos de asegurarnos de que el entrenador es alguien en quien podemos confiar y creer. Que tenga una buena columna vertebral educativa. No sólo les enviamos a un lugar basado en deportes. Queremos asegurarnos, por ejemplo, si su deseo es ser médico, tratamos de encontrar una universidad que pueda guiarlos en esa dirección. Nuestra experiencia nos ha llevado a creer que algunos entrenadores podrían querer solo mantenerlos elegibles para jugar. Nos alejamos de ellos. Este año, cinco estudiantes alcanzaron un promedio de 4.0 puntos. Nuestro Promedio de Calificaciones Promedio es 3.4 ”

Bautista y su personal hacen una entrevista en profundidad con cada candidato, como de cuatro a 10 reuniones, para asegurarse de que cada candidato está equipado para los rigores de la universidad. Hay 27 muchachos actualmente en el programa, entre ellos Yan Carlo Rivera, un infielder de primer año en LaSalle que es de Puerto Rico; Y Franklin Van Gurp, un receptor en Chipola que es de Santo Domingo, la ciudad natal de Bautista.

El programa cuesta alrededor de $4,000 por semestre. Además de donar su propio dinero, Bautista, que está entrando en el último año de un contrato de cinco años y $65 millones con los Blue Jays, depende de donaciones públicas y de dos eventos de recaudación de fondos al año. Él dice que el 100 por ciento del dinero “va directamente a los muchachos”.

“La misión es simple”, dice Bautista. “Traer a los muchachos otro conjunto de oportunidades, para que no se sientan que están comprometidos a convertirse en un profesional. [América Latina no] tiene la estructura de deportes universitarios que se ofrece en los EE.UU. Tengo muchachos de toda América del Sur, Puerto Rico, la República Dominicana, Venezuela, que son ahora estudiantes-atletas en los EE.UU. También estamos ayudando a algunos Estadounidenses y Canadienses. Nos va bien. Creo que hemos hecho un buen trabajo en encontrar a muchachos de calidad y tener resultados excelentes. Este es nuestro cuarto año y tuvimos nuestro primer graduado en diciembre. Y no hemos tenido a nadie retirarse.

Bautista Family Education Fund tiene su propio conjunto de estándares académicos que sus estudiantes-atletas deben lograr para seguir siendo parte del programa.

“Necesitamos un GPA más alto de lo que la NCAA requiere para mantener la elegibilidad”, dice Bautista. “Mantenemos a nuestros muchachos a un nivel más alto porque queremos que este proyecto continúe creciendo y eso sólo ocurrirá con muchachos que están enfocados en la educación. Creemos que levantando la barra, combatimos a los muchachos que solo piensan que esto es sólo una forma de saltar a una carrera de béisbol. ”

De hecho, el grupo de Bautista no tiene un promedio de bateo perfecto.

“Hemos tenido un chico que fracasó debido a la disciplina y otro que fracasó en el aula”, dice. “Desafortunadamente, algunos muchachos, no cumplen con los requisitos de aceptación, espero que algún día podamos crecer donde podamos tener un sistema de apoyo para ayudar a empujar a algunos muchachos – quizás ayudar a un muchacho que simplemente no habla inglés lo suficientemente bien a pasar sus exámenes – pero ahora mismo, no es factible. Sólo podemos ayudar a los muchachos que puedan ser admitidos y que cumplan con los estándares académicos que hemos establecido. No sólo queremos sacar a los muchachos de sus hogares y exponerlos a una mala experiencia “.

Enfatizar los estudios a los muchachos que piensan que el béisbol viene primero no siempre es fácil.

“Una vez que los muchachos vienen a nosotros, se han dado cuenta que quizás el béisbol profesional podría no ser algo para ellos”, dice. “Ellos nos encuentran, el chico que viene a nosotros quiere ir a la universidad, no lo forzamos, aún así, aproximadamente el 90 por ciento de los muchachos que vienen a nosotros no pueden ser admitidos. Algunos de ellos nunca podrían aprobar la prueba de inglés.

Es un camino diferente por supuesto, pero Bautista ha demostrado que un camino diferente todavía puede conducir al éxito.

José Bautista compensa a América Latina dando educación a los jóvenes.

by
JEFF BRADLEY
http://www.si.com/mlb/2015/02/10/jose-bautista-toronto-blue-jays-bautista-family-education-fund