Bautista organiza un evento anual de golf para la caridad.

TORONTO — José Bautista no tuvo que abandonar la escuela para seguir una carrera en el béisbol, y quiere asegurarse de que algunos atletas amateurs tengan la misma oportunidad.

Bautista creció con una familia de clase media en la República Dominicana. Su madre era contadora, su padre manejaba granjas avícolas e independientemente de las ambiciones de Bautista de practicar deportes profesionales, nunca se le permitía quitarle tiempo a su educación.

La mayor ayuda que Bautista recibió al principio de su carrera fue cuando recibió el apoyo del Latin Athletes Education Fund, que ayudó a los jugadores de béisbol de países de habla hispana a asistir a la universidad en los Estados Unidos. Bautista ahora está tratando de devolver ese favor con el Bautista Family Education Fund.

“Creo que ha habido un gran impacto”, dijo Bautista de su fundación. “Obviamente, cuando tu puedes ayudar a estos muchachos a no renunciar a su sueño de seguir practicando deportes mientras reciben su educación, creo que es una gran oportunidad. Algunos de ellos pueden encontrar su camino y averiguar lo que quieren hacer en la vida sin tener que sacrificar su educación.

“Hay 37 en este momento en la universidad – siete graduados ya – el GPA acumulativo es de 3.4, que es inaudito. Elevamos nuestras expectativas un poco, y ellos parecen responder. No sólo les damos ayuda financiera, sino que tratamos de guiarlos y ser el enlace entre los muchachos y la escuela para asegurarnos de que tienen todo lo necesario para tener éxito”.

Muy a menudo en la República Dominicana, los jóvenes adolescentes se ven obligados a elegir entre asistir a la escuela o inscribirse en una academia local de béisbol con la esperanza de perseguir sus sueños. Bautista quiere que la gente sepa que los atletas jóvenes pueden encontrar una manera de centrarse en la escuela y en un futuro como atleta.

Esa es una de las razones principales por las que Bautista creó su fundación. Fue lanzada en 2011 y ha financiado a 37 atletas a través de la escuela post-secundaria con becas a través de los Estados Unidos y Canadá. Bautista también se aseguró de que su fundación impactara no sólo a los dominicanos, sino también a los del Caribe, Sudamérica y Norteamérica.

Todos los solicitantes de una beca BFEF deben ser inscritos o aceptados en un programa de post-secundaria, tener un GPA de 2.8 o más y están obligados a pasar una prueba de Inglés como lengua extranjera. Las becas cubren el costo de todo, desde educación hasta planes de comidas, libros y vivienda. También no se limita a los jugadores de béisbol ya que cubre a los atletas de otros deportes también.

“Soy un gran creyente y defensor de que la educación no debe ser sacrificada sólo por la oportunidad de jugar cualquier deporte en particular”, dijo Bautista. “Sé que lo he hecho y sé que todos los muchachos también pueden hacerlo”.

El mayor recaudador de fondos del año de Bautista tuvo lugar el jueves cuando realizó su torneo anual de golf de celebridades en el Eagles Nest Golf Club en Toronto. Josh Donaldson, Kevin Pillar, Justin Smoak, Devon Travis, Russell Martin, Marcus Stroman y Aaron Sánchez estuvieron entre los jugadores de los Blue Jays que asistieron al evento. Personajes famosos incluido el jugador de la NHL P.K. Subban, el ex quarterback de la CFL Damon Allen y el ex player de la NHL Mike Krushelnyski.

El ganador de una beca de BFEF Bradley Smith también asistió al evento. Actualmente es estudiante en la Universidad Británica de Columbia con la ayuda de una beca BFEF.

“Como muchos solicitantes que seguimos teniendo, que podemos apoyar, vamos a darles la bienvenida y seguir ayudándolos”, dijo Bautista. “Con mis contribuciones personales y la capacidad de crear más eventos para recaudar más fondos, creo que las posibilidades son, no interminables, pero ciertamente no en capacidad ahora”

“Podemos seguir creciendo mientras tengamos muchachos para ayudar. No quiero recaudar fondos y tener el dinero sentado allí y no poder ayudar a nadie. Pero tenemos algunos muchachos en espera para el próximo año, así que tengo que ser creativo con algunos de los eventos para recaudar.

Por Gregor Chisholm / MLB.com
http://m.mlb.com/news/article/192466134/blue-jays-jose-bautista-has-charity-golf-event/